¿cómo funcionan los grupos de ayuda?

cómo crear un grupo de apoyo para la salud mental

Tanto si se enfrenta a una enfermedad crónica, a un problema emocional, a una transición vital o quiere mejorar su salud y bienestar, es posible que su comunidad cuente con un grupo en el que pueda reunirse con personas en su misma situación. Pero tal vez se sienta un poco inseguro o escéptico sobre la participación en un grupo de apoyo. ¿Qué puede esperar? ¿Cómo puede ayudarle un grupo de apoyo?

En épocas anteriores, las reuniones en graneros, los bailes de plaza, las abejas de acolchado y otras reuniones comunitarias eran lugares donde la gente se reunía para celebrar, nutrir, animar y consolar a los demás. Hoy en día, la mayoría de nosotros necesitamos ese mismo cuidado, ánimo, intimidad y consuelo, sobre todo en los momentos difíciles. Pero las interacciones cara a cara dentro de la comunidad son cada vez más escasas. Si tenemos suerte, recibimos el apoyo de la familia y los amigos, pero a veces no pueden entender del todo lo que supone estar en nuestra situación. Un grupo de apoyo o de autoayuda formado por personas en la misma situación puede ayudar a llenar ese vacío.

beneficios de los grupos de apoyo en línea

En un grupo de apoyo, los miembros se prestan mutuamente diversos tipos de ayuda, normalmente no profesional y no material, para una característica particular compartida, normalmente gravosa. Los miembros con los mismos problemas pueden reunirse para compartir estrategias de afrontamiento, para sentirse más capacitados y para tener un sentido de comunidad. La ayuda puede adoptar la forma de proporcionar y evaluar información relevante, relatar experiencias personales, escuchar y aceptar las experiencias de los demás, proporcionar comprensión comprensiva y establecer redes sociales. Un grupo de apoyo también puede trabajar para informar al público o participar en la defensa de los derechos.

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Los grupos de apoyo formales pueden parecer un fenómeno moderno, pero complementan a las organizaciones fraternales tradicionales, como la masonería, en algunos aspectos, y pueden basarse en ciertas funciones de apoyo (anteriormente) realizadas en las familias (extensas).

Otros tipos de grupos formados para apoyar causas, incluso causas ajenas a ellos mismos, se denominan más a menudo grupos de defensa, grupos de interés, grupos de presión o grupos de promoción. Los sindicatos y muchos grupos ecologistas, por ejemplo, son grupos de interés. El término grupo de apoyo en este artículo se refiere al apoyo entre iguales.

grupo de apoyo para la depresión

Cada especie animal tiene un mecanismo de defensa. Los depredadores, como los leones, nunca matan a un grupo de animales (por ejemplo, un rebaño de ovejas). Lo que hace un león es lo siguiente: atrae a una de las ovejas del rebaño asustándola con una persecución. El animal que queda aislado del rebaño se convierte en la presa.Las ovejas están más seguras si pueden permanecer juntas. Los grupos de apoyo, incluidos los de terapia, proporcionan beneficios similares, especialmente cuando se abordan problemas importantes como el trauma o la depresión.

Los grupos de apoyo son especialmente útiles para la vergüenza. Por desgracia, las enfermedades mentales (o ser la pareja de un adicto al sexo) suelen ir acompañadas de vergüenza. La verdad es que si te sientes avergonzado por tu situación, como si no pudieras abrirte o compartir tu historia, los grupos de apoyo son un buen lugar para empezar. Cuando ves a otras personas que se enfrentan a problemas similares, te das cuenta de que no eres raro, ni nocivo, ni indigno. Lo que sea que estés pasando es normal, y hay una salida. Para volver a nuestra metáfora, los animales permanecen juntos por una razón: porque les ayuda a prosperar individualmente y como especie. Lo mismo ocurre con los grupos de apoyo: cada individuo saca fuerzas del grupo y se las devuelve.

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Partes de esta sección han sido adaptadas de The Self-Help Leader’s Handbook: Leading Effective Meetings, de Adrienne Paine-Andrews, Yolanda Suárez-Balcázar, Stephen B. Fawcett y Leslie Borck Jameson, con la colaboración de Melody G. Embree, publicado por el Centro de Investigación y Formación sobre Vida Independiente de la Universidad de Kansas.

¿Sabías que hay más de 500.000 grupos de apoyo en Estados Unidos? Debido a que son formas baratas y eficaces de ofrecer asistencia a las personas que se enfrentan a una variedad de preocupaciones, los grupos de apoyo se han convertido en un método común para atender las necesidades de las personas que están experimentando problemas en sus vidas.

Si su grupo o iniciativa realiza un trabajo de servicio con personas que podrían beneficiarse de hablar con otras que tienen experiencias similares a las suyas, tal vez debería considerar la posibilidad de añadir un grupo de apoyo entre iguales a los servicios que ofrece.

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