¿cómo se puede medir la diversidad de especies?

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Se han desarrollado diversas medidas «objetivas» para estimar la biodiversidad a partir de observaciones de campo. La idea básica de un índice de biodiversidad es obtener una estimación cuantitativa de la variabilidad biológica en el espacio o en el tiempo que pueda utilizarse para comparar entidades biológicas, compuestas por diversos componentes. Es importante distinguir entre «riqueza» y «diversidad». La diversidad suele implicar una medida tanto del número de especies como de la «equidad» (o «uniformidad»). Se pueden distinguir tres tipos de índices:

1. Índices de riqueza de especies: La riqueza de especies es una medida del número total de las especies de una comunidad (ejemplos de la Fig. 1a). Sin embargo, los inventarios completos de todas las especies presentes en un lugar determinado, es un objetivo casi inalcanzable en las aplicaciones prácticas.

3. Índices taxonómicos: Estos índices tienen en cuenta la relación taxonómica entre los diferentes organismos de una comunidad. La diversidad taxonómica, por ejemplo, refleja la distancia taxonómica media entre dos organismos cualesquiera, elegidos al azar de una muestra. La distancia puede considerarse como la longitud del camino que conecta a estos dos organismos a lo largo de las ramas de un árbol filogenético.

cómo calcular la riqueza de especies a nivel biológico

Como gestores forestales y de recursos naturales, debemos ser conscientes de cómo nuestras prácticas de gestión de la madera afectan a las comunidades biológicas en las que se encuentran. Una prescripción silvícola va a influir no sólo en la madera que estamos cultivando, sino también en las comunidades de plantas y fauna que habitan estos rodales. Los propietarios de tierras, tanto públicos como privados, a menudo exigen la gestión de componentes no madereros, como la vida silvestre, junto con el cumplimiento de los objetivos financieros logrados a través de la gestión de la madera. Los gestores de recursos deben ser conscientes del efecto que las prácticas de gestión tienen sobre las comunidades de plantas y fauna. La principal interfaz entre la madera y la vida silvestre es el hábitat, y el hábitat es simplemente una amalgama de factores ambientales necesarios para la supervivencia de las especies (por ejemplo, alimento o cobertura). El componente clave del hábitat para la mayoría de la fauna silvestre es la vegetación, que proporciona alimento y cobertura estructural. La creación de prescripciones que combinen los objetivos de gestión de la madera y de la fauna silvestre es crucial para el equilibrio sostenible y a largo plazo del sistema.

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la uniformidad de las especies

Como hemos visto antes, los ecosistemas dependen de la contribución y distribución de los organismos individuales que viven en ellos. Un ecosistema con un alto nivel de biodiversidad es más resistente a los cambios ambientales y al impacto humano.

Pero, ¿cómo podemos medir la biodiversidad? Se han creado diversas técnicas y escalas para medir la biodiversidad, una de ellas son los índices de biodiversidad. La idea principal de un índice de biodiversidad es obtener una estimación cuantitativa de la variabilidad biológica que pueda utilizarse para comparar entidades biológicas en el espacio o en el tiempo. Hay diferentes tipos de índices de diversidad y los científicos pueden utilizar más de uno. A continuación, se analizan tres de ellos:

El índice de riqueza de especies es el tipo más común de índice de biodiversidad. Es el número de especies diferentes presentes en un área. Este índice es un recuento de especies y no tiene en cuenta la abundancia de las mismas. Cuantas más especies estén presentes en una muestra, más «rica» será la zona. Sólo hay que sumarlas. En la Fig.1_Ses5.4 tenemos una comunidad con 5 especies (especies A, B, C, D, E) con diferente abundancia.

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La diversidad de especies se mide determinando el número de especies presentes en una zona o comunidad determinada y calculando la distribución uniforme de una especie dentro de esa comunidad. Se utilizan índices de diversidad de especies que pueden dar más o menos peso a las especies que se encuentran de forma dominante en el paisaje. El índice de Simpson y el índice de Shannon son dos ejemplos de índices de diversidad.

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Existen múltiples formas de medir el número y los pares sobre el terreno, dependiendo del ecosistema en cuestión, de los recursos (dinero, tecnología disponible, tiempo, cantidad de personas disponibles para recoger datos, etc.) del científico y del contexto en el que se mide la diversidad de especies.

Los biólogos pueden recorrer un paisaje repetidamente, a diferentes horas del día, en diferentes épocas del año, en diferentes condiciones climáticas, etc., y registrar la presencia de especies a lo largo del tiempo para hacerse una idea aproximada de la diversidad de especies. Esto se hace a menudo cuando uno está interesado sólo en un tipo específico de organismo, como los mamíferos.

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