¿cómo se simbolizan los sexos?

Texto de los símbolos de género

Un símbolo de género es un pictograma o glifo utilizado para representar el sexo biológico y el género en biología o medicina, en genealogía o en los campos sociológicos de la política de género, la subcultura LGBT y la política de identidad.

En su Mantissa Plantarum (1767) y Mantissa Plantarum altera (1771), Carl Linnaeus utilizaba regularmente los símbolos planetarios de Marte, Venus y Mercurio – ♂, ♀, ☿ – para las flores masculinas, femeninas y hermafroditas (perfectas), respectivamente.[1] Los botánicos utilizan actualmente ⚥ para estas últimas.[2]

En genealogía, incluyendo el parentesco en antropología y los pedigríes en la cría de animales, las formas geométricas △ o □ se utilizan para el macho y ○ para la hembra. También se utilizan en los aseos públicos de algunos países.

Los modernos pictogramas internacionales utilizados para indicar los aseos públicos masculinos y femeninos, y , se generalizaron en los años 60 y 70. A veces se abstraen a ▽ para el hombre y △ para la mujer[3].

Los tres símbolos sexuales estándar en biología son el masculino ♂, el femenino ♀ y el hermafrodita/bisexual ⚥; originalmente el símbolo de Mercurio, ☿, se utilizaba para este último. Estos símbolos fueron utilizados por primera vez por Carl Linnaeus en 1751 para denotar si las flores eran masculinas (sólo estambres), femeninas (sólo pistilo) o flores perfectas con pistilos y estambres. (La mayoría de las especies de plantas con flores y coníferas son hermafroditas y, o bien tienen flores/conos que a su vez son hermafroditas, o bien tienen flores/conos masculinos y femeninos en la misma planta)[1] Los símbolos masculino y femenino son ahora omnipresentes en biología y medicina para indicar el sexo de un individuo, por ejemplo de un paciente[4].

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Símbolo de género

Si se realiza una búsqueda en Internet sobre el origen de los símbolos, se encontrará una plétora de explicaciones, algunas tan equivocadas y ofensivas como «la X marca el lugar donde van las cosas puntiagudas», pero la mayoría de ellas hacen referencia a la mitología griega. El artículo de William T. Stearn de 1962, «The Origin of the Male and Female Symbols of Biology» (El origen de los símbolos masculinos y femeninos de la biología), publicado por la revista de la Asociación Internacional de Taxonomía Vegetal, Taxon, nos ofrece una descripción exhaustiva de la evolución de estos símbolos y sus usos desde el siglo V a.C.

Los mismos signos se utilizaron posteriormente como taquigrafía en la práctica de la alquimia e incluso más tarde en la química. Antes de las abreviaturas de Berzelius para la palabra latina de cada elemento (que permanecen en la tabla periódica actual), cada carácter planetario representaba un metal diferente. ¿Qué tiene esto que ver con el género, aparte del hecho de que Venus era una mujer y Marte era su contraparte masculina/interés amoroso? El botánico del siglo XVIII, Carl Linnaeus, fue el primero de la historia en utilizar estos símbolos en referencia al género. Linneo también los utilizó como taquigrafía, pero para representar las diferentes propiedades de sus especímenes botánicos en lugar de los metales.

Signo de género

El término sex symbol se utilizó por primera vez entre los años 1910 y 1920 para describir a las primeras estrellas de cine emergentes de la época. Uno de los primeros sex symbols de la pantalla fue Sessue Hayakawa para los hombres y Asta Nielsen para las mujeres. Los estudios de cine han confiado mucho en el aspecto y el atractivo sexual de sus actores para poder atraer al público[2][3]. Este concepto aumentó en la Segunda Guerra Mundial[4].

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En el siglo XX, los símbolos sexuales podían ser tanto masculinos como femeninos: actores como el romántico Sessue Hayakawa y el atlético Douglas Fairbanks fueron populares en las décadas de 1910 y 1920. La muerte del arquetípico amante de la pantalla Rudolph Valentino en 1926 provocó una histeria masiva entre sus fans[5][6] En Hollywood, muchas estrellas de cine fueron consideradas símbolos sexuales, como Errol Flynn, Gary Cooper y Clark Gable. La imagen de «chico malo» de la década de 1950 fue personificada por símbolos sexuales como James Dean y Marlon Brando[7] y mujeres como Marilyn Monroe y Jayne Mansfield fueron vistas como el arquetipo de la bomba rubia[8].

En cuanto a la ficción, Rotten Tomatoes afirma que el personaje de dibujos animados de la década de 1930, Betty Boop, es «el primer y más famoso símbolo sexual de la pantalla animada»[10] También se ha descrito como símbolo sexual a Jessica Rabbit (con la voz de Kathleen Turner), de la película crossover de acción real y animación de 1988 Quién engañó a Roger Rabbit[11].

Símbolos y significados del género

La mujer es un tema omnipresente en el arte y la literatura simbolistas. A veces, como en el Abril de Denis o en las primeras obras de Piet Mondrian, es un símbolo positivo de inocencia y posibilidad, sexualizado y desmaterializado. En los cuadros de D. G. Rossetti o Whistler, la mujer es un objeto de amor altamente estetizado e inalcanzable. En sus primeras obras, el artista ruso Kazimir Malevich (1878-1935) utilizó los motivos de la mujer y los embriones para expresar la noción de que la mujer podía ser la encarnación de un reino superior, más puro y espontáneo. Otras veces, la mujer se convierte en una femme fatale sexualizada, como en el Ídolo de la Perversidad de Jean Delville o en las obras del artista gráfico belga Félicien Rops o del artista alemán Franz von Stuck. De este modo, gran parte del arte visual simbolista refuerza y amplifica una antigua dicotomía entre la mujer virgen y la mujer puta.

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Es significativo que cada uno de estos estereotipos alinee a la mujer con la naturaleza. Estas imágenes refuerzan la idea de que la mujer, prisionera de su biología -como recipiente inocente de la fuerza vital o como portadora de un deseo sexual incontrolable e instintivo- es incapaz de trascender sus funciones y deseos corporales. La mujer es una subcategoría de la naturaleza y está vinculada al primitivismo que fue un subtexto tan importante del proyecto simbolista. El arte del simbolista belga Ferdnand Khnopff (Caricias del esfinge, 1896) combina muchos de estos elementos. El simbolista holandés Jan Toorop, con su visión lineal plana, y Munch pintaron representaciones de la mujer como femme fatale. Las imágenes de Salomé y otras figuras femeninas de Moreau también se ajustan a esta descripción.

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