Cromosomas hombre y mujer

Cromosoma xy hembra

En los seres humanos y en muchas otras especies animales, el sexo está determinado por cromosomas específicos. ¿Cómo descubrieron los investigadores los llamados cromosomas sexuales? El camino desde el descubrimiento inicial de los cromosomas sexuales en 1891 hasta la comprensión de su verdadera función fue allanado por el esfuerzo diligente de múltiples científicos a lo largo de muchos años. Como suele ocurrir en un largo proceso de descubrimiento, los científicos observaron y describieron los cromosomas sexuales mucho antes de conocer su función.

En la década de 1880, los científicos habían establecido métodos para teñir los cromosomas de modo que pudieran visualizarse fácilmente con un simple microscopio de luz. Con este método de tinción, los científicos pudieron observar la división celular e identificar los pasos que se producían tanto en la mitosis como en la meiosis (Figura 1).

A partir de sus observaciones, Henking planteó la hipótesis de que este cromosoma adicional, el elemento X, debía desempeñar algún papel en la determinación del sexo de los insectos. Sin embargo, no pudo reunir ninguna prueba directa que respaldara su hipótesis.

Cromosoma xx y xy

El sistema de determinación del sexo XY es un sistema de determinación del sexo utilizado para clasificar a muchos mamíferos, incluidos los seres humanos, algunos insectos (Drosophila), algunas serpientes, algunos peces (guppies) y algunas plantas (árbol de Ginkgo). En este sistema, el sexo de un individuo está determinado por un par de cromosomas sexuales. Las hembras tienen dos cromosomas sexuales del mismo tipo (XX) y se denominan sexo homogamético. Los hombres tienen dos tipos diferentes de cromosomas sexuales (XY), y se denominan sexo heterogamético[1].

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En los seres humanos, la presencia del cromosoma Y es la responsable de desencadenar el desarrollo masculino; en ausencia del cromosoma Y, el feto tendrá un desarrollo femenino. En la mayoría de las especies con determinación del sexo XY, un organismo debe tener al menos un cromosoma X para poder sobrevivir[2][3].

El sistema XY contrasta en varios aspectos con el sistema de determinación del sexo ZW que se encuentra en las aves, algunos insectos, muchos reptiles y otros animales, en los que el sexo heterogámico es el femenino. Durante varias décadas se pensó que en todas las serpientes el sexo estaba determinado por el sistema ZW, pero se observaron efectos inesperados en la genética de las especies de las familias Boidae y Pythonidae; por ejemplo, la reproducción partenogénica producía sólo hembras en lugar de machos, que es lo contrario de lo que cabe esperar en el sistema ZW. En los primeros años del siglo XXI, estas observaciones impulsaron una investigación que demostró que todas las pitones y boas investigadas hasta el momento tienen definitivamente el sistema XY de determinación del sexo[4][5].

Diferencia entre el cromosoma x y el cromosoma y

En serio. Pero no se trata de relaciones sexuales, sino de cómo se programa el sexo genético durante el desarrollo. La identidad sexual ha sido noticia con frecuencia últimamente, y no es de extrañar: en los últimos años se han producido reformas radicales en materia de derechos civiles, lo que ha provocado nuevos conflictos en torno a todo tipo de cuestiones, desde las antiguas batallas por la igualdad de género hasta la legislación que impone los baños antitransgénero. Es un tema complicado, como mínimo. En lo que respecta a la ciencia, no sabemos lo suficiente sobre la identidad de género como para sacar conclusiones sobre sus fundamentos biológicos, y desde luego no sobre lo que es «correcto» o «incorrecto». Sólo ahora estamos empezando a comprender plenamente cómo ha evolucionado la identidad sexual de los mamíferos, y su dependencia de los sistemas de determinación del sexo que permiten el desarrollo biológico de los caracteres sexuales en los distintos organismos.

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La determinación del sexo de la que hablaremos hoy no es (¿desgraciadamente?) la obstinada resolución de copular. La mayoría de los organismos multicelulares, incluidos los humanos, utilizan la reproducción sexual para reproducirse. En comparación con la reproducción asexual, en la que las células pueden simplemente crear copias de sí mismas, la reproducción sexual permite introducir diversidad genética en una población. En la mayoría de los organismos que se reproducen sexualmente, hay dos sexos, pero las formas en que se determinan estos sexos y las maneras en que se manifiestan varían mucho. ¿Cuáles son las formas de codificación de los caracteres sexuales? ¿Por qué hay tantos sistemas para un resultado aparentemente común?

Significado de xy

Las diferencias de género y las preferencias sexuales son frecuentemente un punto de conversación. ¿Qué produce las diferencias entre hombres y mujeres? ¿Son triviales o profundas? ¿Son genéticas o ambientales, o ambas?

Algunos afirman que, genéticamente, los hombres están más emparentados con los chimpancés macho que con las mujeres. Otros descartan las diferencias de sexo porque están determinadas por un único gen, llamado SRY, en el cromosoma Y.

Permítanme explicar primero un poco sobre los genes y los cromosomas. Los mamíferos (todos los vertebrados, de hecho) comparten prácticamente la misma colección de unos 20.000 genes. Cada uno de ellos es un tramo corto de ADN cuya secuencia de bases se copia en ARN y luego se traduce en una proteína.

Nuestros 20.000 genes están dispuestos en un metro de ADN (el genoma), que se divide en trozos más pequeños, que podemos ver con un microscopio como cromosomas cuando se enrollan para dividirse. La secuencia básica de los genes puede diferir ligeramente de una persona a otra, y difiere mucho de una especie a otra.

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Todos tenemos dos copias del genoma, una de la madre y otra del padre, por lo que hay dos copias de cada cromosoma, excepto los cromosomas sexuales. Las mujeres tienen dos cromosomas X. Los hombres tienen un solo X (procedente de su madre) y el Y, específico del hombre, procedente de su padre. Las diferencias genéticas entre hombres y mujeres radican en estos cromosomas sexuales.

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