¿cuál es el valor más importante de la biodiversidad?

Cuál es la importancia de la biodiversidad

1La idea de la diversidad biológica ha existido de alguna manera en la mente humana desde el principio de la existencia de nuestra especie. Según algunos investigadores1, las mentes humanas habrían evolucionado para ser receptivas a la diversidad de la naturaleza: para sobrevivir, los seres humanos primitivos tuvieron que aprovechar esa diversidad agrupando las cosas, distinguiendo los frutos comestibles de los no comestibles, los animales peligrosos de los inofensivos, las plantas tóxicas de las no tóxicas, etc. Estas mismas clases, a saber, comestibles frente a no comestibles, tóxicos frente a no tóxicos, han dado forma también a las primeras taxonomías científicas. En realidad, se trataba de farmacopeas, una de las primeras es el Shen-nung pen ts’ao ching (Materia Médica del Divino Labrador) atribuido al legendario padre de la medicina china, el emperador Shen Nung, quien, según la leyenda, probó personalmente las hierbas para comprobar el valor medicinal de los 365 medicamentos incluidos en su inventario.

2La similitud y la diversidad de la morfología, la composición genética, las funciones ecológicas y los medios de reproducción constituyen el núcleo de las taxonomías biológicas modernas. El primer paso para construir una clasificación biológica es recoger muestras de un determinado tipo, como ejemplifica la siguiente anécdota de la autobiografía de Darwin2:

Especies invasoras

La biodiversidad proporciona una variedad de servicios ambientales de sus especies y ecosistemas que son esenciales a nivel global, regional y local. La biodiversidad es esencial para preservar los procesos ecológicos, como la fijación y el reciclaje de nutrientes, la formación del suelo, la circulación y la limpieza del aire y el agua, el apoyo a la vida global, el mantenimiento del equilibrio hídrico dentro de los ecosistemas, la protección de las cuencas hidrográficas, el mantenimiento de los caudales de los arroyos y ríos durante todo el año, el control de la erosión y la reducción de las inundaciones locales. Los alimentos, el vestido, la vivienda, la energía y las medicinas son recursos que están directa o indirectamente relacionados con la variedad biológica presente en la biosfera.

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Importancia de la biodiversidad en la vida humana

ResumenUna de las principales tareas de los responsables de la toma de decisiones es decidir cómo considerar explícitamente los valores monetarios, culturales y de conservación de la biodiversidad a la hora de planificar un uso sostenible del suelo. Por ello, es muy necesario entender qué significa realmente «valorar» la biodiversidad o las especies, por ejemplo, en lo que respecta a cuántas y qué especies son importantes para proporcionar servicios ecosistémicos u otros valores. Sin embargo, la construcción de índices a nivel de ecosistema requiere ponderar la contribución relativa de las especies a los diferentes valores. Utilizando las aves de granja, ilustramos cómo las especies contribuyen a los diferentes valores de la biodiversidad, a saber, el valor utilitario (potencial de depredación de semillas de plagas), el cultural (presencia de especies en la poesía), el de conservación (disminución y rareza) y el inherente (todas las especies son iguales). Las principales contribuciones a cada valor suelen ser realizadas por un subconjunto de la comunidad y diferentes especies son importantes para diferentes valores, lo que lleva a que no haya correlaciones o, en algunos casos, a que haya correlaciones negativas entre las contribuciones relativas de las especies a los diferentes valores. Nuestros resultados y métodos que utilizan las contribuciones relativas de las especies a los valores de la biodiversidad pueden ayudar a tomar decisiones a la hora de sopesar los diferentes valores en las políticas y estrategias de gestión de los recursos naturales. Llegamos a la conclusión de que es fundamental reconocer la importancia del abanico de valores de la biodiversidad que se manifiestan desde distintas perspectivas si se quiere aprovechar todo el valor de la biodiversidad para la sociedad.

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La importancia de la biodiversidad para la salud humana

La biodiversidad es importante para los seres humanos por muchas razones. Además, muchos consideran que la biodiversidad tiene un valor intrínseco, es decir, que cada especie tiene un valor y un derecho a existir, independientemente de que se sepa que tiene un valor para los seres humanos. El libro sobre biodiversidad de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO; Morton & Hill 2014) describe 5 valores fundamentales (y que interactúan entre sí) que los seres humanos otorgan a la biodiversidad:

Cualquier pérdida o deterioro de la condición de la biodiversidad puede comprometer todos los valores señalados anteriormente y afectar al bienestar humano. La Evaluación de los Ecosistemas del Milenio de 2005 fue el primer esfuerzo mundial por examinar los vínculos entre el bienestar humano y la biodiversidad. La evaluación constató los beneficios que la biodiversidad aporta a las sociedades en cuanto a bienestar material, seguridad de las comunidades, resistencia de las economías locales, relaciones entre grupos en las comunidades y salud humana. Asimismo, hizo hincapié en el término «servicios de los ecosistemas» en cuatro grandes categorías (Morton & Hill 2014):

Australia es conocida por sus ecosistemas globalmente distintos, formados por una flora y una fauna diversas. En Australia se han descrito formalmente unas 150.000 especies, pero esto supone solo un 25% del número total presente. Muchas especies, como los insectos, siguen sin descubrirse. Australia está considerada como uno de los 17 países megadiversos del mundo, que en conjunto representan el 70% de la diversidad biológica mundial en menos del 10% de la superficie del planeta. Desde el punto de vista científico, nuestra biodiversidad es muy apreciada por su diversidad, endemismo y adaptaciones evolutivas, pero también forma parte inseparable de nuestra cultura indígena y de cómo nos identificamos como australianos.

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