¿cuál es la función de cada par de cromosomas?

cromosoma 1

Los genes desempeñan un papel importante en la determinación de los rasgos físicos -el aspecto físico- y muchas otras cosas sobre nosotros. Contienen la información que nos hace ser quienes somos y nuestro aspecto: pelo rizado o liso, piernas largas o cortas, incluso la forma de sonreír o reír. Muchas de estas cosas se transmiten de una generación a otra en una familia a través de los genes.

Los genes llevan la información que determina tus rasgos (digamos: tratos), que son rasgos o características que se te transmiten -o heredan- de tus padres. Cada célula del cuerpo humano contiene entre 25.000 y 35.000 genes.

Por ejemplo, si tus dos padres tienen los ojos verdes, es posible que heredes de ellos el rasgo de los ojos verdes. O si tu madre tiene pecas, puede que tú también las tengas porque has heredado el rasgo de las pecas. Los genes no sólo se encuentran en los seres humanos: todos los animales y las plantas también tienen genes.

¿Dónde están estos genes tan importantes? Bueno, son tan pequeños que no se pueden ver. Los genes se encuentran en unas diminutas estructuras en forma de espagueti llamadas cromosomas. Y los cromosomas se encuentran dentro de las células. Tu cuerpo está formado por miles de millones de células. Las células son unidades muy pequeñas que componen todos los seres vivos. Una célula es tan pequeña que sólo se puede ver con un microscopio potente.

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definición de cromosomas

El ADN celular nunca está desnudo y sin acompañamiento de otras proteínas. Más bien, siempre forma un complejo con varias proteínas asociadas que ayudan a empaquetarlo en un espacio tan pequeño. Este complejo ADN-proteína se denomina cromatina, en la que la masa de proteínas y de ácido nucleico es casi igual. Dentro de las células, la cromatina suele plegarse en formaciones características llamadas cromosomas. Cada cromosoma contiene una sola pieza de ADN de doble cadena junto con las proteínas de empaquetamiento antes mencionadas.

Los eucariotas suelen poseer múltiples pares de cromosomas lineales, todos ellos contenidos en el núcleo celular, y estos cromosomas tienen formas características y cambiantes. Durante la división celular, por ejemplo, se empaquetan más estrechamente, y su forma condensada puede visualizarse con un microscopio de luz. Esta forma condensada es aproximadamente 10.000 veces más corta de lo que sería la cadena de ADN lineal si estuviera desprovista de proteínas y tensada. Sin embargo, cuando las células eucariotas no se dividen -una etapa llamada interfase- la cromatina dentro de sus cromosomas está menos apretada. Esta configuración más suelta es importante porque permite que se produzca la transcripción (Figura 1, Figura 2).

los cromosomas están formados por

El cuerpo humano está formado por células. Por ejemplo, cuando se tiene una quemadura de sol y la piel se descama, entonces se están desprendiendo células de la piel. En el centro de cada célula hay una zona llamada núcleo. Los cromosomas humanos se encuentran dentro del núcleo de la célula. Un cromosoma es una estructura que contiene tus genes. Tus genes determinan tus rasgos, como el color de los ojos y el tipo de sangre.

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El número habitual de cromosomas dentro de cada célula del cuerpo es de 46 cromosomas en total, es decir, 23 pares. La mitad de los cromosomas los hereda de su madre biológica y la otra mitad de su padre biológico.

Los científicos han numerado los pares de cromosomas del 1 al 22, con el 23º par etiquetado como X o Y, dependiendo de la estructura. Los primeros 22 pares de cromosomas se denominan autosomas. El vigésimo tercer par de cromosomas se conoce como cromosomas sexuales, porque deciden si se nace hombre o mujer. Las mujeres tienen dos cromosomas X, mientras que los hombres tienen un cromosoma X y otro Y. Una imagen de los 46 cromosomas en sus pares se llama cariotipo. Un cariotipo femenino normal se escribe 46, XX, y un cariotipo masculino normal se escribe 46, XY.

23 pares de cromosomas

En términos del cuerpo humano, 46 (el número de personas de nuestro primer grupo de voluntarios, cuyas fotos y comentarios están aquí) es un número realmente mágico: es el número total de cromosomas que se encuentran en todas y cada una de las células humanas*.

Estos 46 cromosomas contienen la información genética que se transmite de padres a hijos a través de la herencia. Es el propio detalle de este material genético -en el ADN- lo que hace que la mayoría de las personas (aparte de los hermanos idénticos) sean totalmente únicas.

El número total de cromosomas de un organismo, como un animal o una planta, es importante y difiere según la especie. Algunos insectos, por ejemplo, sólo tienen uno o dos cromosomas. En cambio, las jirafas tienen 62, los pollos 78, los ratones 40, las coles 18 y las fresas sólo 14. Los seres humanos, como muchas otras especies, se denominan «diploides». Esto se debe a que nuestros cromosomas existen en pares iguales, y un cromosoma de cada par se hereda de cada progenitor biológico.

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Cada célula del cuerpo humano contiene 23 pares de cromosomas; nuestro número diploide es, por tanto, 46, y nuestro número «haploide», 23. De los 23 pares, 22 se conocen como autosomas. El 23º par está formado por los cromosomas sexuales, denominados cromosoma «X» e «Y». Este par de cromosomas es el responsable de las enfermedades «ligadas al sexo» que se transmiten en algunas familias, como la hemofilia, que afecta principalmente a los hombres. Las mujeres tienen un par de cromosomas X, los hombres tienen un cromosoma X y otro Y.

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