¿cuál es la importancia de cuidar la biodiversidad?

Fragmentación del hábitat

El número total de animales se ha reducido a la mitad desde la década de 1970 en lo que algunos científicos han calificado como el inicio de la sexta extinción masiva de la Tierra. Se cree que las erupciones sísmicas, las edades de hielo, la colisión continental y el impacto de asteroides son algunas de las causas de las cinco extinciones masivas anteriores. Esta vez, sin embargo, la culpa es del ser humano. Nunca antes una sola especie había ejercido tanta influencia en el planeta y en la evolución de sus habitantes, ni había puesto en peligro su propia supervivencia.La biodiversidad sustenta la vida tal y como la conocemos, incluido el aire que respiramos, los alimentos que comemos y el agua que bebemos. Estas son sólo tres de las muchas razones por las que todos deberíamos preocuparnos por la biodiversidad.

La naturaleza proporcionó los recursos necesarios para que los seres humanos surgieran como la especie dominante del planeta y seguimos dependiendo de su generosidad para prosperar. El complejo sistema de relaciones entre plantas, insectos y animales ha mantenido el equilibrio de la naturaleza durante millones de años.

Pero el aumento del consumo ha ejercido una presión sin precedentes sobre los recursos del planeta. La actividad humana está perturbando ecosistemas enteros -tan grandes como la Gran Barrera de Coral y tan pequeños como los parásitos que viven en el caparazón de un cangrejo- o haciendo que desaparezcan por completo.

Ensayo sobre la importancia de la biodiversidad

Los anteriores acuerdos internacionales para frenar la pérdida de biodiversidad llegan a su fin en 2020, y la mayoría de los objetivos no se han cumplido. En este Día de la Tierra, nos adentramos en el tema: la situación actual, lo que se está haciendo y las implicaciones para las empresas y los sistemas financieros.

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La biodiversidad está en el punto de mira este año, ya que los acuerdos internacionales anteriores expiran, lo que hace que 2020 sea un año de evaluación y fijación de objetivos para políticos, legisladores y empresas. Por ello, este año celebramos el Día de la Tierra profundizando en la biodiversidad: la situación actual, lo que se está haciendo y cómo afecta a las empresas y los sistemas financieros.

La biodiversidad se refiere a la variedad de vida vegetal y animal en el mundo o en un hábitat específico, y es vital para el funcionamiento de nuestros ecosistemas y de la sociedad. Confiere una gran cantidad de beneficios, desde la protección de los recursos hídricos y la mejora de la fertilidad del suelo hasta la absorción de las emisiones de carbono y la estabilidad del clima. Las empresas dependen directa o indirectamente de estos servicios de los ecosistemas, por ejemplo, para la producción de materias primas y sus cadenas de suministro.

5 razones por las que la biodiversidad es importante

La biodiversidad es importante para los seres humanos por muchas razones. Además, muchos consideran que la biodiversidad tiene un valor intrínseco, es decir, que cada especie tiene un valor y un derecho a existir, independientemente de que se sepa que tiene un valor para los humanos. El libro sobre biodiversidad de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO; Morton & Hill 2014) describe 5 valores fundamentales (y que interactúan) que los seres humanos otorgan a la biodiversidad:

Cualquier pérdida o deterioro de la condición de la biodiversidad puede comprometer todos los valores señalados anteriormente y afectar al bienestar humano. La Evaluación de los Ecosistemas del Milenio de 2005 fue el primer esfuerzo mundial por examinar los vínculos entre el bienestar humano y la biodiversidad. La evaluación constató los beneficios que la biodiversidad aporta a las sociedades en cuanto a bienestar material, seguridad de las comunidades, resistencia de las economías locales, relaciones entre grupos en las comunidades y salud humana. También hizo hincapié en el término «servicios de los ecosistemas» en 4 grandes categorías (Morton & Hill 2014):

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Australia es conocida por sus ecosistemas globalmente distintos, formados por una flora y una fauna diversas. En Australia se han descrito formalmente unas 150.000 especies, pero esto supone solo un 25% del número total presente. Muchas especies, como los insectos, siguen sin descubrirse. Australia está considerada como uno de los 17 países megadiversos del mundo, que en conjunto representan el 70% de la diversidad biológica mundial en menos del 10% de la superficie del planeta. Desde el punto de vista científico, nuestra biodiversidad es muy apreciada por su diversidad, endemismo y adaptaciones evolutivas, pero también forma parte inseparable de nuestra cultura indígena y de cómo nos identificamos como australianos.

Especies invasoras

La dependencia humana de la biodiversidad va más allá de los alimentos que comemos, el aire que respiramos y el agua que bebemos. Esta dependencia se ha clasificado en cuatro servicios principales -suministro, regulación, cultura y apoyo- y cada uno de ellos es esencial para la salud humana (Evaluación de los Ecosistemas del Milenio 2005). En este artículo examinamos cuatro formas en las que la biodiversidad beneficia a la salud humana e incluimos ejemplos de cómo los parques contribuyen a esta ciencia y comprensión emergentes.

Los seres humanos dependen de la biodiversidad para sobrevivir, por ejemplo, para los alimentos que comemos, las medicinas que usamos para mantenernos sanos y los materiales que usamos para vestirnos o para construir nuestras casas. Estos servicios son los productos o artículos tangibles que nosotros y otras especies necesitamos para sobrevivir. Aunque esto puede ser menos obvio para el estadounidense medio, que adquiere los alimentos del supermercado de unas pocas especies selectas de cereales y ganado, una gran variedad de organismos mantienen las necesidades de consumo humano. Históricamente, esta variedad era mucho mayor, pero incluso hoy en día, la fauna silvestre sirve como una importante fuente de proteínas y hierro para gran parte del mundo en desarrollo, y los productos botánicos sirven de base para las medicinas modernas y tradicionales. Por ejemplo, 118 de los 150 medicamentos más utilizados se basan en fuentes naturales (ESA 1997).

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