Diversidad de ideas

Beneficios de la diversidad de pensamiento

En los últimos años, cada vez más líderes y consultores empresariales hablan de un «nuevo» tipo de diversidad en el lugar de trabajo: la diversidad cognitiva, que también puede denominarse diversidad de pensamiento.

Sin embargo, toda la atención que está recibiendo es una especie de arma de doble filo. Por un lado, es estupendo que tanta gente empiece a ver que la diversidad cognitiva desempeña un papel importante en el éxito de una empresa.

La diversidad cognitiva no es sólo un nuevo envoltorio de una vieja idea sobre los peligros de rodearse de «hombres que sí». Tampoco es sólo otra forma de decir que si dejas que las ideas y perspectivas conflictivas se rocen durante el tiempo suficiente, al final saldrá algo positivo de ello.

Con demasiada frecuencia, estas discusiones se quedan en la superficie, sugiriendo que basta con reunir las diferencias de opinión para esperar que ocurran grandes cosas. En realidad, la diversidad de pensamiento es más tangible que eso; es algo que se puede medir. Y lo que es igual de importante, los beneficios empresariales sólo se obtienen con la intención. Hay que tener muy claro lo que es, y luego se necesitan los procesos, los marcos y el liderazgo para aprovecharlo.

Ejemplos de pensamiento diverso

Mi pasión por la diversidad y la inclusión viene de mi herencia y de haber crecido en Sudáfrica en una sociedad racialmente segregada y dominada por los hombres. Afortunadamente, al principio de mi carrera pude experimentar diferentes culturas y obtener una perspectiva diferente. Aprendí que la diversidad tiene una enorme fuerza.

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El volumen de datos que demuestran que las organizaciones diversas -ya sean neurodiversas, raciales, de género o generacionales- obtienen mejores resultados que sus homólogas, lo corrobora. Lorenzo y Reeves descubrieron que las empresas con una diversidad superior a la media tienen mayores ingresos por innovación, mientras que McKinsey descubrió que la diversidad étnica y de género de los ejecutivos está relacionada con la rentabilidad.

Sin embargo, independientemente de lo que muestren las cifras, las empresas que sólo se centran en la diversidad a través de la lente de los derechos y se concentran en obtener las cifras para los informes no están entendiendo nada. Las organizaciones no sólo tienen que atraer el talento de un grupo más amplio, sino también hacer uso de esos talentos.

Al fin y al cabo, los equipos de fútbol de la primera división no limitan su selección de jugadores a un solo país. Seleccionan de todo el mundo. ¿Por qué? Porque reconocen que un grupo más amplio de jugadores contiene una gama más amplia y valiosa de habilidades y experiencias. El mismo principio se aplica al lugar de trabajo. Cuando las empresas crean equipos diversos, en cuanto a edad, género o procedencia, crean mejores equipos.

Diversidad de pensamiento frente a diversidad

Dicen que las grandes mentes piensan igual, pero ¿es esto necesariamente cierto? Al fin y al cabo, los seres humanos son únicos y distintos entre sí. Ahora que muchas organizaciones están presionando para que haya más diversidad en el lugar de trabajo -incluyendo cualquier cosa, desde el género y la orientación sexual hasta el origen cultural y la religión-, ¿no es hora de que empiecen a considerar también la diversidad de pensamiento?

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Aunque la diversidad a menudo conduce a una imagen de un lugar de trabajo compuesto por diferentes edades, antecedentes, culturas, orígenes étnicos, sexualidades, géneros, identidades sexuales, etc., esto sólo forma parte de lo que es la diversidad: el resto se reduce a la diversidad de pensamiento.

En muchos sentidos, la diversidad de pensamiento es el resultado de una sólida estrategia de diversidad e inclusión. Esto se debe a que la diversidad existente en áreas como el género, la etnia, la orientación sexual, el entorno socioeconómico, la discapacidad y la salud mental amplía de forma natural el abanico de perspectivas dentro de una organización.

A pesar de que la forma en que dijo esto fue criticada, el punto al que parecía referirse era que podrías tener 12 personas del mismo color, origen, religión, género o edad, y aún así no estarías maximizando la diversidad si no estás considerando la diversidad de pensamiento.

Falta de diversidad de pensamiento

Algunos estudiantes sólo venían a la biblioteca para verme, porque una nueva persona extranjera trabajaba allí. Me sentí tan especial que quisieron hablar conmigo y pedirme mi opinión. Como me dijeron algunos estudiantes, fue interesante para ellos obtener una perspectiva fresca y diversa y aprender más sobre mí.

La diversidad de pensamiento, también conocida como diversidad cognitiva, se refiere a la noción de que cada uno de nosotros es único; que somos criados y educados de forma diferente, y que tenemos diferentes experiencias personales y profesionales que influyen en nuestra forma de pensar e interpretar la información. Y este reconocimiento se ha convertido en una parte fundamental de los esfuerzos de muchas empresas por impulsar la innovación en sus organizaciones e industrias.

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Aunque la diversidad cognitiva «se define como diferencias en las perspectivas o estilos de procesamiento de la información» y es menos visible que la diversidad racial o cultural, no debe ignorarse. Una investigación reciente de Alison Reynolds y David Lewis ha descubierto una correlación significativa entre la diversidad cognitiva y el alto rendimiento. Han realizado el ejercicio de ejecución más de 100 veces en los últimos 12 años con grupos formados por altos ejecutivos, estudiantes de MBA, directores generales, científicos, profesores y adolescentes. En su investigación, los equipos con mayor diversidad cognitiva rindieron más rápido, independientemente de su sexo, etnia y edad.

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