¿qué es una sombra nuclear?

Las sombras de hiroshima saltan la cuerda

El Dr. Fabrício M. Fialho fue investigador postdoctoral financiado por la Agencia Nacional de Investigación (ANR- 17-CE39-0001-01). Actualmente está financiado por el Consejo Europeo de Investigación (proyecto ERC NUCLEAR). La investigación que se presenta en este artículo se realizó en el marco del proyecto VULPAN.

Cuando el primer ministro Boris Johnson entró en el número 10 de Downing Street en julio de 2019, se le pidió que escribiera las «cartas de último recurso», es decir, sus instrucciones en caso de que el Reino Unido sufriera un ataque nuclear. Al mismo tiempo, el Tratado INF de 1987, que prohibió toda una categoría de armas, ha terminado oficialmente, y las perspectivas de un fracaso de la Conferencia de Revisión del TNP de 2020 y la no ampliación del Nuevo Tratado START de 2010 el año que viene saturan los debates nucleares.

Por muy legítimamente preocupantes que sean estos acontecimientos en curso, el hecho de centrarse exclusivamente en ellos oscurece lo que ocurrió hace 75 años, perpetuando una memoria asimétrica de los bombardeos atómicos de la Segunda Guerra Mundial, privilegiando a Hiroshima. No olvidemos que el 9 de agosto de 1945, una bomba atómica de 21 kilotones arrasó la ciudad japonesa de Nagasaki. Fue la tercera explosión atómica de la historia de la humanidad, a la que seguirían más de 2.000 más.

Sombras atómicas de nagasaki

El 6 de agosto de 1945, Estados Unidos lanzó una bomba atómica sobre Japón; tres días más tarde, le siguió una segunda bomba nuclear. El número de muertos y la destrucción de estos ataques fueron inmensos. Pero las bombas, aunque en algunos casos vaporizaron a la gente en cuestión de momentos, las armas también crearon un recuerdo permanente de algunos de los muertos. Estas creaciones, como la que se ve a continuación, suelen llamarse «sombras nucleares» y existen hasta el día de hoy.

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Imagina que estás en la playa con la esperanza de ponerte moreno. El sol emite rayos ultravioleta (UV) que, a través de un par de procesos (descritos aquí), provocan el bronceado, pero, dependiendo de su tipo de piel, también pueden provocar quemaduras solares. La mayoría de la gente puede evitar las quemaduras solares aplicando un protector solar que, como su nombre indica, bloquea muchos rayos UV. Pero si se deja una parte del cuerpo sin tocar por el protector solar, los rayos UV lo atraviesan y causan quemaduras.

La explosión de una bomba nuclear funciona de forma similar. La explosión actúa como el sol en el ejemplo anterior, salvo que en lugar de emitir rayos UV emite radiación térmica. La radiación blanqueará todo lo que acabe golpeando, de forma parecida a como los rayos UV causan quemaduras solares. Pero todo lo que se interponga -incluido un cuerpo que pronto será vaporizado- absorberá esos rayos, protegiendo eficazmente lo que esté detrás del efecto blanqueador. En un sentido real, los muertos actuaron como una forma de protector solar nuclear. El resultado es la «sombra» impresa en las escaleras de la foto de arriba.

Bomba nuclear

Fotografía en posesión del Australian War Memorial. El Museo Conmemorativo de la Paz de Hiroshima exhibe la misma fotografía. Fue fotografiada por Yoshito Matsushige. Se incluyeron las piernas de un periodista para dar contexto a la escena[1].

Sombra humana grabada en piedra (人影の石, hitokage no ishi)[2] es una exposición en el Museo Conmemorativo de la Paz de Hiroshima. Se cree que es el residuo de una persona que estaba sentada en la entrada de la sucursal de Hiroshima del Banco Sumitomo cuando se lanzó la bomba atómica sobre Hiroshima. También se le conoce como la Sombra Humana de la Muerte[1].

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Según el museo, se cree que la persona había estado sentada en el escalón de piedra esperando a que abriera el banco cuando el calor de la bomba quemó la piedra circundante de color blanco y dejó su sombra[3][4] También se encontró un depósito negro en la sombra[5] Un trozo de piedra que contenía el artefacto (de 3,3 metros de ancho por 2 metros de alto) fue cortado del lugar original y trasladado al museo[6].

En enero de 1971, el museo adquirió la piedra en la que la sombra humana se había vuelto indistinta debido a la intemperie. En abril de 1975, el museo comenzó a investigar la conservación de la sombra[7]. En 1991, el museo informó de que había comenzado a investigar seriamente los métodos de conservación[8]. En la actualidad, la piedra está rodeada de vidrio[9][10].

Cúpula de la bomba atómica

Las sombras de Hiroshima son un recuerdo inquietante de la brutalidad del bombardeo que tuvo lugar el 6 de agosto de 1945. Un bombardero B-29 estadounidense detonó un arma nuclear sobre la ciudad de Hiroshima, destruyendo gran parte de la arquitectura y matando a más de 70.000 personas al instante. Milagrosamente, hubo algunos supervivientes.

El intenso calor de la explosión atómica provocó lo que se conoce como sombras nucleares. La explosión cambió los colores de las superficies como los escalones, las paredes y el pavimento debido a la radiación ultravioleta que se emitió. Cuando las cosas que pronto iban a ser vaporizadas bloqueaban lo que había detrás de ellas, no permitían que se produjera este cambio de color de los rayos UV.  Y, como resultado, los contornos de las personas y los objetos incinerados en el bombardeo dejaron huellas de sombras inquietantes en dichas superficies.

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