¿que se entiende por diversidad biológica?

Sucesión ecológica

Aunque todos estos insectos tienen una estructura similar y pueden ser primos genéticos, la hermosa variedad de colores, formas, camuflaje y tamaños muestran el nivel de diversidad posible incluso dentro de un grupo de especies estrechamente relacionadas.

La biodiversidad es un término utilizado para describir la enorme variedad de vida en la Tierra. Puede usarse más específicamente para referirse a todas las especies de una región o ecosistema. La biodiversidad se refiere a todos los seres vivos, incluidas las plantas, las bacterias, los animales y los seres humanos. Los científicos han calculado que existen unos 8,7 millones de especies de plantas y animales. Sin embargo, hasta ahora sólo se han identificado y descrito alrededor de 1,2 millones de especies, la mayoría de las cuales son insectos. Esto significa que otros millones de organismos siguen siendo un completo misterio.

A lo largo de las generaciones, todas las especies que viven actualmente han desarrollado rasgos únicos que las distinguen de otras especies. Estas diferencias son las que los científicos utilizan para distinguir una especie de otra. Los organismos que han evolucionado hasta ser tan diferentes entre sí que ya no pueden reproducirse entre sí se consideran especies diferentes. Todos los organismos que pueden reproducirse entre sí pertenecen a una sola especie.

Quién acuñó el término biodiversidad

La biodiversidad es la forma abreviada de dos palabras «biológico» y «diversidad». Se refiere a toda la variedad de vida que puede encontrarse en la Tierra (plantas, animales, hongos y microorganismos), así como a las comunidades que forman y los hábitats en los que viven.

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La biodiversidad no es sólo la suma de todos los ecosistemas, especies y material genético. Más bien representa la variabilidad dentro de ellos y entre ellos. La diversidad biológica suele entenderse a tres niveles:

Inicialmente, la pérdida de biodiversidad podría definirse como la extinción de especies. Curiosamente, la riqueza de especies de un determinado ecosistema puede apenas cambiar o incluso aumentar porque nuevas especies -a menudo muy extendidas- sustituyen a las originales. Por tanto, es importante no sólo fijarse en las especies, sino también en la abundancia (el número de individuos) de las mismas. La extinción de especies es sólo el último paso de un largo proceso de degradación.

La pérdida de biodiversidad ha aumentado en el siglo XX. Los factores antropogénicos identificados que influyen en la pérdida de biodiversidad son la conversión de tierras, la explotación, la fragmentación, la extracción de agua, la contaminación, la eutrofización y el cambio climático. Aunque el clima es un factor que cambia lentamente, los estudios sobre los impactos del cambio climático concluyen que éste ya está afectando a la distribución de las especies en todo el mundo y que tendrá un impacto considerable en la naturaleza en el siglo XXI.

Ejemplos de biodiversidad

Se puede estudiar a muchos niveles. En el nivel más alto, se pueden estudiar todas las especies diferentes de toda la Tierra. A una escala mucho más pequeña, se puede estudiar la biodiversidad dentro del ecosistema de un estanque o del parque de un barrio. Identificar y comprender las relaciones entre toda la vida de la Tierra es uno de los mayores retos de la ciencia.

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La mayoría de la gente reconoce la biodiversidad por las especies: un grupo de organismos vivos individuales que pueden cruzarse. Algunos ejemplos de especies son las ballenas azules, los ciervos de cola blanca, los pinos blancos, los girasoles y las bacterias microscópicas que ni siquiera pueden verse a simple vista. La biodiversidad incluye toda la gama de especies que viven en una zona.

Imagina que echas un vistazo a la biodiversidad de especies de un estanque local. A primera vista, podemos identificar diferentes plantas, como las espadañas y los nenúfares. Si esperamos un poco, podemos ver una serpiente de liga, una rana toro o tal vez un mirlo de alas rojas. Con una mirada más atenta, podemos ver invertebrados y gusanos bajo las hojas, en las hierbas y en el agua del estanque.

Pérdida de biodiversidad

Un muestreo de hongos recogido durante el verano de 2008 en los bosques mixtos del norte de Saskatchewan, cerca de LaRonge, es un ejemplo sobre la diversidad de especies de hongos. En esta foto, también hay líquenes y musgos de hoja.

La biodiversidad es la variedad y variabilidad biológica de la vida en la Tierra. La biodiversidad es una medida de la variación a nivel genético, de especies y de ecosistemas[1] La biodiversidad terrestre suele ser mayor cerca del ecuador,[2] lo cual es el resultado del clima cálido y de la alta productividad primaria[3] La biodiversidad no está distribuida de forma uniforme en la Tierra, y es más rica en los trópicos[4] Estos ecosistemas forestales tropicales cubren menos del diez por ciento de la superficie terrestre, y contienen alrededor del noventa por ciento de las especies del mundo. [La biodiversidad marina suele ser mayor a lo largo de las costas del Pacífico occidental, donde la temperatura de la superficie del mar es más alta, y en la franja latitudinal media de todos los océanos[6] Hay gradientes latitudinales en la diversidad de especies[6] La biodiversidad tiende generalmente a agruparse en puntos calientes[7] y ha ido aumentando a lo largo del tiempo[8][9], pero es probable que se ralentice en el futuro como resultado principal de la deforestación[10] Abarca los procesos evolutivos, ecológicos y culturales que sostienen la vida.

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