¿qué sucede con las denominadas terapias de conversión?

¿qué es la llamada «terapia de conversión» y cómo podemos detenerla?

La Asociación Nacional para la Investigación y la Terapia de la Homosexualidad (NARTH), también conocida como Instituto NARTH, era una organización estadounidense que promovía la terapia de conversión, una práctica perjudicial y pseudocientífica utilizada en los intentos de cambiar la orientación sexual de las personas con atracción por el mismo sexo[1]. Su sede se encuentra en Encino, California, en su clínica psicológica Thomas Aquinas. Desde 2014 opera bajo el nombre de Alianza para la Elección Terapéutica y la Integridad Científica (ATCSI)[2][3] NARTH no está reconocida por ninguna asociación profesional importante con sede en Estados Unidos[4].

En una ruptura con el pasado, el manual de políticas de la Asociación Americana de Psicología afirma actualmente que la homosexualidad es una variación normal y positiva de la orientación sexual humana, y que no es un trastorno mental[5] El Grupo de Trabajo de la APA sobre Respuestas Terapéuticas Apropiadas a la Orientación Sexual afirma la tensión entre algunos valores religiosos y otras organizaciones y la existencia de un subconjunto de individuos que están angustiados por su atracción hacia el mismo sexo, pero dice que no ha encontrado estudios suficientemente rigurosos que sugieran que los esfuerzos de cambio de orientación sexual tengan éxito. El grupo de trabajo de la APA también ha constatado que algunos individuos han informado de que se han visto perjudicados por los esfuerzos de cambio[5].

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Sims: prohibir la llamada «terapia de conversión»

La llamada «terapia de conversión», a veces conocida como «terapia reparadora», es una serie de prácticas peligrosas y desacreditadas que pretenden falsamente cambiar la orientación sexual o la identidad o expresión de género de una persona. Estas prácticas han sido rechazadas por todas las organizaciones médicas y de salud mental convencionales durante décadas, pero debido a la continua discriminación y a los prejuicios sociales contra las personas LGBTQ, algunos profesionales siguen llevando a cabo la terapia de conversión. Los menores son especialmente vulnerables, y la terapia de conversión puede conducir a la depresión, la ansiedad, el consumo de drogas, la falta de vivienda y el suicidio.

En tres ocasiones -abril de 2019, febrero de 2016 y mayo de 2015- el Tribunal Supremo de Estados Unidos (SCOTUS) permitió que siguieran en vigor las decisiones del Tribunal de Apelación del Tercer Circuito de Estados Unidos que confirmaban la ley de Nueva Jersey contra la terapia de conversión. El SCOTUS también se negó a escuchar las impugnaciones a la ley contra la terapia de conversión de California en mayo de 2017 y junio de 2014, dejando en su lugar las decisiones del Tribunal de Apelaciones del 9º Circuito de Estados Unidos que afirmaban la constitucionalidad de la ley.

Qué hay detrás de la llamada prohibición de la terapia de conversión gay

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En este informe, el término «terapia de conversión» se utiliza para referirse a cualquier esfuerzo por cambiar, modificar o suprimir la orientación sexual o la identidad de género de una persona, independientemente de que tenga lugar en un entorno sanitario, religioso o de otro tipo.

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Para responder a las preguntas 1 a 3, se realizó una evaluación rápida de la evidencia de las investigaciones publicadas desde enero de 2000 hasta junio de 2020. Se identificaron 46 estudios publicados. La mayor parte de la evidencia se centró específicamente en la terapia de conversión dirigida a cambiar la orientación sexual, con sólo 5 artículos que abordaron específicamente la terapia de conversión para cambiar la identidad de género.

También se llevó a cabo un estudio cualitativo para reunir pruebas sobre las experiencias de las personas en el Reino Unido que se habían sometido a la terapia de conversión. Entrevistamos a 30 personas (16 hombres, 12 mujeres, 2 no binarios) que habían experimentado esfuerzos de cambio de orientación sexual (24), esfuerzos de cambio de identidad de género (3) o ambos (3).

La prohibición de la terapia de conversión se aprueba por unanimidad

Adam Jowett trabaja para la Universidad de Coventry, a la que la Oficina de Igualdad del Gobierno (GEO) encargó una investigación independiente. Los resultados son los de los autores y no representan las opiniones de la GEO o del gobierno. Adam es presidente de la Sección de Sexualidades de la Sociedad Británica de Psicología.

El gobierno del Reino Unido ha anunciado propuestas para prohibir la llamada «terapia de conversión», es decir, el intento de cambiar la orientación sexual o la identidad de género de una persona bajo la apariencia de apoyo. Ha abierto una breve consulta pública para pedir opiniones sobre su plan.

Pero las propuestas contienen una exención que merece la pena destacar. La terapia de conversión seguirá estando permitida en los casos en los que haya adultos «con consentimiento». Se trata de una cuestión espinosa que merece ser estudiada. ¿Podría una exención en este punto socavar el objetivo declarado de «acabar» con esas prácticas?

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Yo fui el autor principal del estudio que el gobierno encargó para ayudar a informar su enfoque. Mi equipo y yo nos encargamos de revisar las pruebas internacionales existentes, y también entrevistamos a personas que se habían sometido a la terapia de conversión en el Reino Unido. Mucha gente se sorprende de que todavía se practique en el Reino Unido, pero en 2017 la encuesta nacional LGBT del gobierno descubrió que el 7% de los encuestados se había sometido a ella o se la habían ofrecido.

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