Los gay nacen o se hacen

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Pocos aspectos de la biología humana son tan complejos -o políticamente tensas- como la orientación sexual. Un vínculo genético claro sugeriría que los homosexuales «nacen así», en lugar de haber elegido un estilo de vida. Sin embargo, algunos temen que ese hallazgo pueda ser utilizado indebidamente para «curar» la homosexualidad, y la mayoría de los equipos de investigación han evitado abordar el tema.

Ahora, un nuevo estudio pretende disipar la idea de que un solo gen o un puñado de genes hacen que una persona sea propensa al comportamiento homosexual. El análisis, que examinó los genomas de casi medio millón de hombres y mujeres, descubrió que, aunque la genética está ciertamente implicada en la elección de las personas para mantener relaciones sexuales, no existen predictores genéticos específicos. Sin embargo, algunos investigadores se preguntan si el análisis, que examinó los genes asociados a la actividad sexual y no a la atracción, puede sacar alguna conclusión real sobre la orientación sexual.

«El mensaje debe seguir siendo el mismo, que es un comportamiento complejo en el que la genética definitivamente juega un papel», dijo el coautor del estudio Fah Sathirapongsasuti, un biólogo computacional en la compañía de pruebas genéticas 23andMe en Mountain View, California, durante una conferencia de prensa. El puñado de estudios genéticos realizados en las últimas décadas ha analizado sólo unos pocos cientos de individuos como máximo, y casi exclusivamente hombres. Otros estudios han vinculado la orientación sexual con factores ambientales como la exposición a hormonas antes del nacimiento y tener hermanos mayores.

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Los pedófilos afirman lo mismo que los homosexuales: han nacido así

La teoría de que las personas «nacen homosexuales» se ha utilizado para argumentar que la orientación sexual es similar a la raza: que «lo gay es el nuevo negro». Basándose en gran medida en esta premisa, la propuesta de «Ley de Igualdad», que se está estudiando actualmente en el Congreso, trataría la orientación sexual exactamente igual que la raza según las leyes federales de derechos civiles. Pero, ¿es cierto que la orientación sexual se determina al nacer (o antes)?

La finalidad biológica del sexo es la reproducción, y la reproducción sexual natural sólo se produce en las relaciones del sexo opuesto. Así que, en cierto sentido, todos los que nacen con un sistema reproductivo normal están fisiológicamente «orientados» hacia la heterosexualidad al nacer.

Sin embargo, esta realidad física fundamental no define lo que hoy se llama «orientación sexual». La orientación sexual implica una mezcla de atracciones sexuales, comportamientos y autoidentificación. Las encuestas sobre sexualidad han demostrado que estos tres elementos de la orientación sexual no siempre son coherentes entre sí, y no siempre son estables a lo largo del tiempo. También hay diferencias significativas entre la sexualidad masculina y femenina. Esta complejidad y variabilidad hace que sea algo difícil incluso definir la «orientación sexual», y mucho menos declarar que es innata.

Beefcake: los hombres gay y el cuerpo bello (ucl)

La noticia de esta semana de que el mayor estudio de este tipo no ha podido confirmar la existencia de un «gen gay» no es tanto una decepción para quienes buscan entender a la comunidad LGBTQ, como un reconocimiento de que la ciencia no necesita decirnos lo que debería ser claramente obvio: los gays, las lesbianas, los bisexuales y los pansexuales son quienes son.

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El estudio de Andrea Ganna, autor principal y jefe de grupo del Laboratorio Europeo de Biología Molecular en el Instituto de Medicina Molecular de Finlandia, dijo que la investigación refuerza la comprensión de que el comportamiento sexual del mismo sexo es simplemente «una parte natural de nuestra diversidad como especie».

La investigación de Ganna reveló que hay una serie de variaciones genéticas que pueden influir en el comportamiento sexual, aunque el trabajo publicado hoy en la revista Science no nombra los ingredientes de lo que hace exactamente que un ser humano se desvíe de la forma más común de orientación sexual: la heterosexualidad.

«El estudio es un gran paso adelante por su gran tamaño», dijo a Science News J. Michael Bailey, psicólogo de la Universidad de Northwestern con experiencia en genética.  Bailey no ha participado en este estudio.

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Bill Sullivan no trabaja, asesora, posee acciones o recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

En todas las culturas, entre el 2% y el 10% de las personas declaran tener relaciones con personas del mismo sexo. En Estados Unidos, entre el 1% y el 2,2% de las mujeres y los hombres, respectivamente, se identifican como homosexuales. A pesar de estas cifras, muchas personas siguen considerando el comportamiento homosexual como una opción anómala. Sin embargo, los biólogos han documentado el comportamiento homosexual en más de 450 especies, argumentando que el comportamiento del mismo sexo no es una elección anómala, y de hecho puede desempeñar un papel vital dentro de las poblaciones.

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En un número de 2019 de la revista Science, la genetista Andrea Ganna, del Instituto Broad del MIT y de Harvard, y sus colegas, describieron el mayor estudio realizado hasta la fecha sobre los genes asociados al comportamiento del mismo sexo. Al analizar el ADN de casi medio millón de personas de Estados Unidos y el Reino Unido, concluyeron que los genes representan entre el 8% y el 25% del comportamiento del mismo sexo.

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